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Kung Fu, évolution et temps forts

Mis à jour : juin 30

Le Kung Fu, un art martial chinois ancestral issu de la Province du Henan (Centre Chine) qui a toujours subsisté et évolué.


Pratiqué dans un premier temps par les moines Shaolin (6e siècle ap. J.C), afin de parfaire leurs conditions physiques et mentales, et de se défendre des agressions extérieures, l'art martial du Kung Fu se répand dans toute la Chine suite à la destruction du temple Shaolin provoqué par l’empire Mandchou (17e siècle).




Le Kung Fu comme moyen de protection de convoi.

Après cette période mouvementée, le Kung Fu réapparaît en étant employé par des gardes du corps (Piao-shih), issus d'une institution nommée Piao-chu.

Leur rôle : assurer la protection de seigneurs et de marchands contre les bandits de grands chemins. Une mission que les Piao-Shih accompliront jusqu'au 19e siècle, lorsque les routes deviennent plus sûres. Se sentant dès lors inutiles et démunis, certains de ces gardes experts en maniement d'armes divers décident alors de passer de l'autre côté, se faisant bandits.

Les Piao-shih ont représenté une grande source d'inspiration dans les récits et légendes chinoises.




Le Kung Fu comme moyen de lutte contre le pouvoir.

Après la destruction du temple de Shaolin, le Kung Fu s'est diffusé également au sein de sociétés secrètes (dont la secte du Lotus Blanc qui apparaît dans le film de Tsui Hark : il était une fois en Chine II). Les sociétés secrètes utilisent et développent cet art martial toujours pour lutter contre les troupes impériales mandchoues jusqu'à l'aube du 20e siècle, quand apparaissent des armes sophistiquées. Depuis, l'intérêt pour le Kung Fu décroît.

Délaissé un certain temps (environ 10 années), le Kung Fu retrouve ses lettres de noblesses en 1909, lors de l'organisation d'un combat dans lequel un athlète européen, O'Brien, défie n'importe quel citoyen chinois.




Le Kung Fu comme moyen d'enseignement.

Un certain Huo Yuan-Chia montera sur le ring, mais sans trouver l'européen en question. A sa place, plusieurs challengers locaux l'affronteront successivement, sans succès.

L'enthousiasme pour le Kung Fu refait surface et Huo Yuan-Chia ouvre une école à Shanghaï. Toutefois, une polémique éclate lorsque le maître succombe curieusement à une maladie la même année de la création de son école, suite à un défi remporté contre un opposant japonais (histoire relatée dans le film : la fureur de vaincre - de Lo Wei avec Bruce Lee). Huo Yuan-Chia a lancé un véritable mouvement et d'autres experts en arts martiaux ne tardent pas à ouvrir d'autres écoles.




Le Kung Fu comme une arme employée dans les gangs.

En 1912, la Chine vit une période mouvementée. Des guerres civiles éclatent. Les sociétés secrètes se réorganisent et font, de nouveau, évoluer le Kung Fu. Des gangs se forment et s'exportent même aux États-Unis pendant les périodes d'immigration : les triades voient le jour à Los Angeles, San Francisco (faits relatés dans la série américaine Warrior de Jonathan Tropper). Héritières des sociétés secrètes, elles sont devenues les mafias et seraient toujours actives notamment à Hong Kong, aux États-Unis.




Le Kung Fu / Wushu redéfini comme le sport national en Chine.

De 1949 à aujourd'hui, le Kung Fu est toujours présent et a encore évolué. Il est réadapté en pratique sportive nationale par la République Populaire de Chine et orienté comme outil de développement aussi bien physique que mental.

Très riche et très ancien, le Kung Fu est désormais très varié et comporte des centaines de styles différents, modernes et anciens. Il est pratiqué dans le monde entier et n'a pas fini d'évoluer au fil du temps et des sociétés.

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